Neue Dinosaurierart in Australien bestimmt Ein Riesen-Dino namens Cooper

Eine künstlerische Darstellung zeigt den Dinosaurier Australotitan cooperensis oder den Südtitan. Paläontologen haben bestätigt, dass Queensland einst die Heimat eines der größten Dinosaurier der Welt war. Foto: Vlad Konstantinov/Scott Hocknul/Queensland Museum/The Eromanga Natural History Museum/AAP/dpa
Eine künstlerische Darstellung zeigt den Dinosaurier Australotitan cooperensis oder den Südtitan. Paläontologen haben bestätigt, dass Queensland einst die Heimat eines der größten Dinosaurier der Welt war. Foto: Vlad Konstantinov/Scott Hocknul/Queensland Museum/The Eromanga Natural History Museum/AAP/dpa

Dieser Dinosaurier war vermutlich der größte seiner Art und bevölkerte vor 95 Millionen Jahren das heutige Australien. Nach vielen Jahren der Forschung am Skelett hat der Dino-Titan jetzt auch einen Namen: Australotitan cooperensis – Spitzname Cooper.

Leben: Markus Brauer (mb)
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Sydney - In Australien haben Paläontologen den Fund der größten bisher in dem Land gefundenen Dinosaurierart bestätigt. Mit einer Länge von bis zu 30 Metern und einer Höhe von sechs Metern vom Boden bis zur Hüfte gilt das Tier als wahrer Koloss aus der Kreidezeit.

Knochen des Pflanzenfressers, der vor etwa 95 Millionen Jahren lebte, waren vor 15 Jahren im Südwesten von Queensland entdeckt worden. Jetzt bekam er einen offiziellen Namen: Australotitan cooperensis. Über die langjährigen Forschungen an dem Skelett berichten Wissenschaftler in der Fachzeitschrift „PeerJ“.

Als die Dinosaurier die Welt beherrschten

„Es handelt sich zwar nicht um den größten Saurier der Welt, aber er ist sicherlich unter den Top 10“, sagt der Paläontologe Scott Hucknall vom Queensland Museum. Australotitan cooperensis sei „so lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch“ gewesen. Als der Sauropode die Erde bevölkerte, gehörte das heutige Australien noch zum Großkontinent Gondwana.

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Die Paläontologin Robyn Mackenzie und ihr Ehemann Stuart waren den Berichten zufolge 2006 auf ihrem eigenen Land beim Zusammentreiben von Vieh zufällig auf Saurierknochen gestoßen. „Wir hätten nie gedacht, dass wir es dabei mit dem größten Tier Australiens und einem der größten der Welt zu tun hatten“, zitiert der Sender ABC die Mackenzies. Sie gaben dem Giganten den Spitznamen „Cooper“, weil sie ihn in der Nähe des Örtchens Cooper Creek entdeckt hatten.

„Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier“

Bis alle Knochen von Experten ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es danach noch viele Jahre. Unter anderem seien mittels neuester Technologie hochmoderne 3D-Modelle erstellt worden, erklärte Hucknall.

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Jetzt hoffen die Experten aus Down Under auf eine noch größere Sensation: In anderen Teilen der Welt, wo riesige pflanzenfressende Dinosaurier gefunden wurden, seien auch Theropoden entdeckt worden – gigantische Fleischfresser auf zwei Beinen. „Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier“, ist Hucknall überzeugt. „Wir haben ihn nur noch nicht gefunden.“




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