Riesenschildkröte galt schon als ausgestorben Riesenschildkröte auf Galápagos entdeckt

Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, ist auf den  Galapagos Inseln entdeckt worden. Foto: Diego Bermeo/Parque Nacional Galápagos/dpa 14 Bilder
Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, ist auf den Galapagos Inseln entdeckt worden. Foto: Diego Bermeo/Parque Nacional Galápagos/dpa

Sensationsfund auf dem Galápagos-Archipel: Forscher haben eine als ausgestorben geltende Riesenschildkröte entdeckt. Jetzt soll nach weiteren Exemplaren gesucht werden.

Leben: Markus Brauer (mb)
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Puerto Baquerizo Moreno - Seit mehr als 100 Jahren galt die Riesenschildkröte von der Insel Fernandina im Galápagos-Archipel als ausgestorben – jetzt haben Forscher wieder ein Exemplar des großen Reptils entdeckt. Genanalysen der Yale-Universität in den USA hätten ergeben, dass es sich bei einer vor zwei Jahren gefundenen Schildkröte um ein Tier der Spezies Chelonoidis phantasticus handelte, teilte das ecuadorianische Umweltministerium mit.

„Ohne Zweifel erneuert diese Entdeckung unsere Hoffnung, diese Spezies wieder zum Leben erwecken zu können“, sagte der Leiter des Nationalparks Galápagos-Inseln, Danny Rueda. Für das zweite Halbjahr 2021 planen Wildhüter und Forscher eine Expedition auf der Insel Fernandina, um nach weiteren Exemplaren der Schildkröten zu suchen.

„Eines der größten Geheimnisse der Galápagos-Inseln war stets die Riesenschildkröte von der Insel Fernandina. Die Wiederentdeckung dieser verlorenen Spezies könnte gerade noch rechtzeitig geschehen sein, um sie zu retten“, erklärte der Schildkrötenexperte von der staatlichen Universität New York, James Gibbs. „Jetzt müssen wir dringend weiter suchen und noch mehr Schildkröten finden.“

Wiederentdeckte Tierarten

Biologen entdecken jedes Jahr rund 20 000 neue Tier- und Pflanzenarten. Ein besonders reichhaltiges Refugium für bisher unbekannte Spezies ist die Mekong-Region in Südostasien,wie die Umweltstiftung WWF berichtet. Wegen ihrer enormen biologischen Vielfalt ist sie ein Paradies für Entdecker. Weitere zehn Millionen Tier- und Pflanzenarten weltweit – fünfmal mehr als bereits bekannt – warten nach Angaben von Experten noch auf ihre Entdeckung.

In unserer Bildergalerie zeigen wir einige der in den vergangenen Jahren in der Schatztruhe der Natur neu aufgefundenen Tierarten.




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