Sexualität und Evolution Darum haben Frauen einen Orgasmus

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Warum passiert beim Orgasmus der Frau das, was eben passiert? Amerikanische Evolutionsbiologen haben ganz weit in die Vergangenheit zurückgeschaut und Antworten in der Evolutionsgeschichte gefunden – und zwar bei Kaninchen.

Bei Kaninchen wird der Eisprung (Ovulation, von lateinisch „ovulum“, Verkleinerungsform von „ovum“, Ei) durch die männliche Stimulation während des Deckaktes ausgelöst. Foto: dpa/Holger Hollemann 16 Bilder
Bei Kaninchen wird der Eisprung (Ovulation, von lateinisch „ovulum“, Verkleinerungsform von „ovum“, Ei) durch die männliche Stimulation während des Deckaktes ausgelöst. Foto: dpa/Holger Hollemann

New York - „Frauen können vielleicht einen Orgasmus vortäuschen. Aber Männer täuschen ganze Beziehungen vor.“ Dieser Satz stammt von der US-Schauspielerin Sharon Stone, die durch ihre Rolle als männermordender Vamp Catherine Tramell in dem Erotik-Thriller „Basic Instinct“ berühmt wurde. Wenn es allein im Belieben der Frau liegt, ob sie will oder nicht, dann wäre der weibliche Orgasmus aus Sicht der Evolutionsbiologie ohne jeglichen Nutzen.

Bei Männern ist die Sache völlig klar: Ohne Orgasmus gibt es keine Ejakulation, keine Reproduktion, keinen Nachwuchs. Aber wie ist es beim weiblichen Geschlecht?

Woher kommt der weibliche Orgasmus?

Die Biologen Mihaela Pavclicev von der Universität Wien und Günter Wagner vom Institut für Evolutionsbiologie der US-Universität Yale in New Haven (Bundesstaat Connecticut) haben jetzt mehr Licht in das evolutionäre Dunkel der weiblichen Sexualität gebracht.

Ihre Erkenntnis: Der weibliche Orgasmus sei ein Relikt aus der Evolutionsgeschichte. Evolutionär sei er darauf zurückzuführen, dass er früher einen Eisprung herbeigeführt hat. Für die menschliche Fortpflanzung habe er keinerlei Bedeutung mehr.

Für ihre Studie, veröffentlicht im US-Fachmagazin „Proceedings of the National Academy of Sciences“ (PNAS), haben sie sich der komplexen Thematik vom Tierreich aus genähert.

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Gravierende Unterschiede bei Säugetieren

Beim Menschen ist der weibliche Zyklus nicht von der sexuellen Praxis abhängig – bei anderen Säugetieren dagegen schon. Den Forschern zufolge gab es beim Menschen erst spät in seiner Evolution eine Trennung der beiden Mechanismen hin zu einem regelmäßigen Eisprung und einem „zwecklosen“ Orgasmus.

Bei Kaninchen beispielsweise wird der Eisprung (Ovulation, von lateinisch „ovulum“, Verkleinerungsform von „ovum“, Ei) durch die männliche Stimulation während des Deckaktes ausgelöst. Erst dadurch kommt es zur erfolgreichen Befruchtung der Eizellen, die in den Eierstöcken heranreifen.

Anders als beim Menschen und bei vielen anderen Säugetieren erfolgt der Eisprung bei Kaninchen nicht zyklisch, sondern spontan. Die vom Männchen ausgelöste Ovulation wird auch männlich-induzierter Eisprung genannt. Er findet bei den Nagern zehn bis zwölf Stunden nach dem eigentlichen Deckakt statt.

Der weibliche Zyklus

Nach Ansicht von Mihaela Pavlicev und Günter Wagner ist dieser vom Männchen ausgelöste Eisprung sehr viel älter als der Menstruationszyklus beim Menschen und bei den anderen Primaten.

Menstruation meint die monatliche Regelblutung von Mädchen und Frauen im fruchtbaren Alter. Jeden Monat reift im weiblichen Zyklus eine Eizelle heran, die befruchtet werden kann. Gleichzeitig wandelt sich die Gebärmutterschleimhaut so um, dass sich eine befruchtete Eizelle einnisten kann.

Zur Mitte des weiblichen Zyklus (beim Eisprung) wird die Eizelle reif. Bleibt die Befruchtung aus, wird das neu gebildete Gebärmuttergewebe abgestoßen. Es kommt zur Regelblutung.

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Warum Frauen so sind wie sie sind

Wer verstehen will, warum Frauen so sind wie sie sind, muss tief in die Evolutionsgeschichte zurückgehen: Menschen und Kaninchen haben gemeinsame Vorfahren. Vor rund 70 Millionen Jahren, als die Dinosaurier die Erde beherrschten, spaltete sich der Stammbaum der Säugetiere auf. Aus Insektenfressern entwickelten sich die allerersten Primaten – winzige Halbaffen, die aufgrund des üppigen Nahrungsangebotes an Körpergröße und Gewicht zunahmen.

Die beiden US-Forscher glauben, dass die ersten säugenden Ururahnen des modernen Menschen bei der Fortpflanzung (Reproduktion) auf den weiblichen Orgasmus angewiesen waren.

Beim Orgasmus werden weibliche Hormone wie Prolaktin und Oxytocin ausgeschüttet, die das Wachstum der Brustdrüsen anregen und die Produktion der Muttermilch fördern. Ohne diese Hormone wären der Eisprung der Frau und damit die Reproduktion evolutionsbiologisch unmöglich gewesen.

„Der weibliche Orgasmus sah damals anders aus als heute“

Im Laufe der Evolution wurde die sexuelle Stimulation des Primatenweibchens durch das Männchen für die Fortpflanzung allerdings zunehmend unwichtiger. Während bei Nagern alles beim Alten blieb, trat bei Primaten an die Stelle des spontanen der zyklische Eisprung.

Irgendwann vor vielen Millionen Jahren schließlich war der weibliche Orgasmus für die Erhaltung der Art völlig überflüssig geworden. „Wichtig ist, dass der Vorgang damals anders aussah als der weibliche Orgasmus beim Menschen heute“, betonen Pavlicev und Wagner.

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Evolutionsbiologie dient nicht als Sexual-Ratgeber

So spannend der wissenschaftliche Blick in die Urgeschichte auch ist, für das Sexualleben der modernen Frauen dürften die Erkenntnisse wenig hilfreich sein. Ob und wie intensiv sie sexuelle Lust empfinden, hängt weniger mit der Evolution zusammen als mit der Sensibilität, Zuwendung und dem Verständnis ihres Partners.

Möglicherweise hätte der weibliche Orgasmus auch andere Funktionen übernommen, nachdem er für die Fortpflanzung entbehrlich geworden war. Welche das sind, darüber ist in der englischsprachigen Studie leider nichts zu lesen.

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