Skepsis Manchmal denkt der Geist zu schnell

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Es ist nicht ausgeschlossen, dass auch das Experiment von Will Gervais und Ara Norenzayan von der kanadischen Universität von British Columbia in Vancouver einmal in die Kritik geraten wird. Die beiden Psychologen haben ihre Versuchspersonen gefragt, wie stark sie an Gott glauben. Die Hälfte bekam vorab den Denker von Rodin zu sehen und bewertete ihren Glauben im Durchschnitt mit 41 Punkten. Bei den übrigen Probanden lag der Wert hingegen bei 62. Die Studie ist im Wissenschaftsmagazin „Science“ erschienen. Lässt sich der Geist wirklich so leicht manipulieren?

Der Psychologe Daniel Kahneman, der an der US-amerikanischen Princeton-Universität arbeitet, hat sein Ja auf diese Fra­ge   in ein 600-seitiges Buch gepackt, das diese Woche auf Deutsch erschienen ist („Schnelles Denken, langsames Denken“, Siedler Verlag, 25 Euro). Er beschäftigt sich seit mehr als 40 Jahren mit den Faktoren, die das rationale Verhalten unterhöhlen, und ist dafür 2002 mit dem Wirtschafts-Nobelpreis ausgezeichnet worden. Das ­intuitive Denken, das Kahneman das „schnelle“ Denken nennt, muss gelegentlich vom gründlichen Nachdenken, dem „langsamen“ Denken, korrigiert werden. (Auf der folgenden Seite finden Sie drei Aufgaben, mit denen Sie testen können, wie gut Sie Ihr schnelles Denken im Griff haben.)

Das Denker-Experiment schätzt Kahneman gegenüber dem Magazin „Science“ zwar vorsichtig ein: Der Denker habe nicht unbedingt das religiöse Empfinden der Probanden beeinflusst, sondern vielleicht nur ihre Aussagen darüber. Die Probanden, die den Denker betrachtet hatten, hatten offenbar mehr Skrupel, ihre religiöse Überzeugung klar zu formulieren. Doch grundsätzlich hält Kahneman solche subtilen Manipulationen nicht nur für möglich, sondern auch für schwer vermeidbar.

Manche ahnen die Zukunft voraus, sagt ein Forscher

Vielleicht ist sein Kollege Daryl Bem auch Opfer einer irregeleiteten Wahrnehmung. Bem, der an der Cornell-Universität im US-Bundesstaat New York arbeitet, gehört zu den Größen seines Fachs. Vor zwei Jahren hat er jedoch mit einer Studie Aufsehen erregt, die so gar nicht nach dem Geschmack vieler Kollegen und auch der Skeptiker ist: Er will nachgewiesen haben, dass es so etwas wie eine Vorahnung gibt, und der Bericht seiner Experimente ist vom renommierten Fachmagazin „Journal of Personality and Social Psychology“ zur Veröffentlichung angenommen worden. Vier Gutachter hatten sie vorab geprüft (sie StZ stellte damals die Studie vor und berichtete über die anschließende fachliche Diskussion).

Im markantesten Experiment, das alle Interessierten online absolvieren können, präsentiert Bem 48 Wörter, von denen man anschließend so viele wiedergeben soll, wie das Gedächtnis hergibt. Danach muss man sich mit der Hälfte dieser Wörter genauer beschäftigen, um sie sich besser einzuprägen. Doch schon bei der Abfrage zuvor zeigte sich bei Bems Originalexperiment, dass sich die Versuchspersonen besser an die Wörter erinnerten, die sie erst später genauer einüben sollten. Die Zukunft schien sich auf die Gegenwart auszuwirken.

Auf dem Skeptikerkongress rechnete der Psychologe Chris French von der Universität London mit Bems Studie ab. Mit seinen Kollegen hat er das Experiment wiederholt; Bem hatte ihnen alle Daten und Computerprogramme zur Verfügung gestellt. Doch French fand keinen Effekt. In seinem Bericht im Online-Fachmagazin „Plos One“ deutet er auch an, woran das liegen könnte. So hat Bems Versuchsleiter die versehentlich mit Schreibfehlern notierten Wörter daraufhin geprüft, ob sie noch als „richtig erinnert“ gelten dürfen. Dabei könnte der Versuchsleiter bestimmte Wörter unbewusst bevorzugt haben.

„Das Letzte, was man will, sind noch mehr Zweifel“

Daniel Kahneman schließt sein Buch mit einem pessimistischen Ausblick: Er selbst habe die Schwächen seiner Intuition in all den Jahren nicht ausmerzen können. Er sei bloß besser darin geworden, die Situationen zu erkennen, in denen es gefährlich werden könnte. Doch das helfe nicht immer, denn die Stimme der Vernunft sei leise und die der falschen Intuition laut und deutlich. Und überhaupt mache man sich gerne etwas vor und schwelge in dem schönen Gefühl, auf sicherem Boden zu stehen. „Das Letzte, was man will, wenn man in Schwierigkeiten ist“, schreibt Kahneman, „sind noch mehr Zweifel.“ Doch ein Wissenschaftler muss streng mit sich sein.

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