Wissenschaft Frühmenschen jagten und aßen Affen

Von dpa/ 

Eine neue Studie zeigt: Schon vor 45 000 Jahren machten Menschen im Regenwald des heutigen Sri Lanka Jagd auf kleine Säugetiere. Dafür benutzten unsere frühen Vorfahren ungewöhnliche Werkzeuge aus Affenknochen.

Jäger der Steinzeit: Gemälde des russischen Historienmalers Viktor Vasnetsov (1848-1926). Foto: Wikipedia commons 4 Bilder
Jäger der Steinzeit: Gemälde des russischen Historienmalers Viktor Vasnetsov (1848-1926). Foto: Wikipedia commons

Jena - Menschen waren bereits vor 45 000 Jahren in der Lage, Baumaffen im Regenwald des heutigen Sri Lanka zu jagen und als Proteinquelle zu nutzen. Um die Tiere zu töten, verwendeten sie unter anderem die Knochen von zuvor erlegten Affen als Werkzeuge, wie ein internationales Forscherteam unter Leitung des Jenaer Max-Planck-Instituts für Menschheitsgeschichte herausfand.

„Sie bauten aus Affenknochen Werkzeuge, um weitere Affen zu jagen“, sagte Patrick Roberts, einer der beteiligten Wissenschaftler. Für ihre im Fachblatt „Nature Communications“ veröffentlichte Studie hatten die Forscher 14 485 Knochen- und Zahnfragmente untersucht.

Das Jagen von kleinen, agilen Säugetieren gilt den Forschern zufolge als schwierig – besonders im Vergleich zur Jagd auf größere Tiere in der offenen Savanne, die auch noch mehr Eiweiß lieferten. „Mit einem Hirsch konnten Menschen die ganze Familie ernähren. Ein Affe dagegen liefert nicht so viel Fleisch“, erklärte Roberts.

Regenwald – ein gefährlicher Ort für Menschen

Lange Zeit waren Experten der Ansicht, dass der Regenwald als Siedlungsort für unsere Vorfahren eher ungeeignet war. „Regenwälder sind gefährlich. Es ist heiß und feucht, es gibt gefährliche Tiere und Krankheiten“, erklärte Roberts.

Die Funde auf der Insel Sri Lanka an der östlichen Südspitze des indischen Subkontinents belegen aber, dass Menschen einst dort lebten und sich unter anderem von Affen ernährten. An Überresten von kleineren Säugetieren fanden die Forscher unter anderem Spuren von Schnittmarken und Verbrennungen.

Es gebe zunehmend Belege dafür, dass Homo sapiens im Vergleich zu anderen Vertretern seiner Art die einzigartige Fähigkeit hatte, sich an extreme Umgebungen anzupassen, schreiben die Forscher in ihrer Studie.

Laut Roberts besteht der nächste Schritt nun darin, die in Sri Lanka gefundenen Werkzeuge näher zu analysieren. Die Forscher versprechen sich davon weitere Einblicke in die Strategien, die es Homo sapiens ermöglichten, verschiedene Regionen der Erde zu besiedeln und als einzige Homininen-Art zu überleben.

Auch Schimpansen jagen andere Affen

Der Archäologe Jordi Serangeli von der Universität Tübingen und dem Senckenberg Centre for Human Evolution and Palaeoenvironment hält die Ergebnisse der Studie für bedeutend. „Es ist erstaunlich, dass überhaupt so viele der Knochen im Regenwald erhalten geblieben sind“, sagte der Wissenschaftler.

Serangeli weist aber auch darauf hin, dass in Afrika noch heute Schimpansen andere Affen jagen. „Wenn das Schimpansen können, konnte es Homo sapiens sicher auch. Zudem kenne man Schnittspuren zumindest an Vogelknochen auch vom Neandertaler.

Von Afrika in die Welt

Nach neuesten Erkenntnissen lebten Vorfahren des modernen Menschen bereits vor etwa 300 000 Jahren in Afrika. Von dort wanderte der Homo sapiens vor 200 000 bis 100 000 Jahren in Richtung Norden und Osten aus. Andere Frühmenschen, darunter die Vorfahren der Neandertaler, waren schon früher außerhalb Afrikas unterwegs.

Die Forscher gehen davon aus, dass sich vor Hunderttausenden Jahren ein ganzes Spektrum verschiedener Menschenarten in Afrika und auch auf anderen Kontinenten tummelte, die inzwischen alle ausgestorben sind – bis auf den Homo sapiens.