Artenvielfalt Wie viele Arten gibt es?

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Schätzung
Niemand weiß, wie viele Arten auf der Erde leben. Schätzungen reichen von drei bis 100 Millionen Tieren, Pflanzen, Algen und Pilzen (ohne Bakterien). Auf die Zahl von 8,7 Millionen Arten kommt ein Forscherteam um Camilo Mora von der kanadischen Dalhousie-Universität im Online-Journal „PLOS Biology”. In der Studie, die in der Fachwelt anerkannt ist, errechneten sie diese Zahl durch Analysen auf Basis gut erforschter Stämme.

Entdeckung
Den größten Teil der Organismen hat noch kein Forscher zu Gesicht bekommen. Weiße Flecken auf der Landkarte sind die Tiefsee und die Baumkronen des Regen­waldes.

Bedeutung
Die Kenntnis der Arten ist unter anderem wichtig, um Veränderungen in Ökosystemen und deren Bedeutung für die Natur und den Menschen zu erkennen.

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