Huub Stevens beim VfB vorgestellt "Der Klassenerhalt hat oberste Priorität"

the/dpa, 10.03.2014 14:01 Uhr

Klassenerhalt lautet die Devise: Huub Stevens weiß, was man beim VfB Stuttgart von ihm erwartet. Der Niederländer ist zuversichtlich, dass er die Roten in Liga eins halten kann.

Stuttgart - Hoffnungsträger Huub Stevens steht beim abstiegsgefährdeten VfB Stuttgart vor einer „Herausforderung“ und Herkulesaufgabe. „Ich weiß, dass ich wenig Zeit habe“, sagte der Niederländer am Montag bei seiner Vorstellung in der Mercedes Benz-Arena vor rund 100 Medienvertretern. „Wir haben unheimlich viel zu tun in den zehn Spielen.“ Dem Kampf um den Klassenerhalt will der als „Knurrer von Kerkrade“ berühmt-berüchtigte Stevens alles unterordnen. „Es ist nicht einfach, aber ich bin bereit“, versicherte er. Alle seien gefordert, von der Putzfrau bis zum Präsidenten. „Wir schaffen es nur gemeinsam.“

Sportvorstand Fredi Bobic bezeichnete die Lage beim Tabellen-15. der Fußball-Bundesliga als sehr schwierig: „Es ist Eins vor Zwölf, nicht Fünf vor Zwölf.“ Die zurückliegenden zwei Tage mit dem 2:2 gegen Schlusslicht Eintracht Braunschweig und der anschließenden Beurlaubung von Trainer Thomas Schneider seien „sehr aufwühlend“ gewesen.

Stevens: "Philosophie bleibt bestehen, aber jetzt gilt eine andere Priorität"

Die Schwaben setzen darauf, dass mit dem Routinier nicht nur wieder Ruhe einkehrt, sondern auch die dringend benötigte Wende gelingt. „Ich bin sicher, dass er mit uns den Klassenerhalt schafft“, betonte Bobic. An der grundlegenden VfB-Philosophie, auf die Jugend zu setzen, ändere Stevens Verpflichtung bis zum Saisonende nichts. Das bekräftiget auch Club-Präsident Bernd Wahler: „Klar ist, wir weichen von der gesamten Strategie nicht ab.“ Und Stevens brachte es auf den Punkt: „Die Philosophie bleibt bestehen, aber jetzt gilt eine andere Priorität.“

Um keine Zeit zu verlieren, strich der neue Trainer den normalerweise freien Montag. Es stand aber kein hartes Training auf dem Programm, sondern eine erste Ansprache an die zuletzt stark verunsicherten Profis. „Man kann die Spieler jetzt nicht ändern“, sagte er. „Aber sie müssen wieder Spaß und Erfolg haben.“

"Hut ab, dass sich Thomas mit mir getroffen hat"

Stevens bewies, dass er trotz seines Rufs als Trainer der alten Schule Humor hat. Lachend sagte der im schwarzen Trainingsanzug mit VfB-Emblem auf dem Podium sitzende Niederländer, er wisse, dass er als „harter Hund“ und „knorrig“ gelte. „Eine gewisse Disziplin und Organisation“ seien auch notwendig. „Wenn man hart arbeitet, hat man vielleicht das notwendige Quäntchen Glück.“ Bei seinem Projekt Klassenerhalt wird Stevens von seinen beiden Assistenten Ton Lokhoff und Armin Reutershan unterstützt.

Um den bestmöglichen Eindruck von der Mannschaft zu bekommen, traf sich der ehemalige niederländische Nationalverteidiger am Sonntagabend mit seinem Vorgänger. „Er kennt die Spieler am besten. Hut ab, dass sich Thomas mit mir getroffen hat“, bedankte sich Stevens bei Schneider. Das sei nicht selbstverständlich.

Wahler und Bobic würdigten nochmals das Engagement Schneiders und seiner beiden ebenfalls frei gestellten Assistenten. „Sie haben viel Herzblut reingesteckt, hatten aber wenig Fortune am Schluss“, sagte der Manager. Schneider soll nach einer Pause mit einer neuen Aufgabe an den VfB gebunden werden, für den er seit seinem zehnten Lebensjahr gespielt hatte.

Wahler erklärte, der Verein sei nicht stolz auf die zwei Trainerwechsel in dieser Saison. Bereits am dritten Spieltag musste Bruno Labbadia nach null Punkten seinen Platz für Schneider räumen, der nach nur sechseinhalb Monaten nun gehen musste. „Aber die Entscheidung pro Stevens ist richtig“, betonte Wahler. Die zusätzlichen finanziellen Belastungen seien nicht geplant gewesen, „aber „deutlich besser als ein Abstieg“.